I cinque metodi migliori per dire addio al fumo

Volete smettere di fumare? Un’ottima decisione. Ora è necessaria molta forza di volontà, per cambiare le proprie abitudini. Chi fuma ha bisogno in media da tre a cinque tentativi prima di smettere definitivamente. Scoprite di seguito come fare.

Testo: Brigitte Wenger; foto: iStock

Smettere di fumare vale la pena, in ogni caso. Già venti minuti dopo l’ultima sigaretta si verifica un calo della frequenza cardiaca e della pressione arteriosa. Dopo otto ore, il sangue torna a fornire ossigeno sufficiente agli organi. 24 ore dopo, il rischio di infarto diminuisce, il che dimostra quanto il fumo di sigaretta sia stressante per il cuore. 

Pochi giorni dopo l’ultima sigaretta, il cibo ha un sapore migliore, nelle settimane e nei mesi successivi gli attacchi di tosse e il fiato corto diventano meno frequenti e dopo dieci anni il rischio di cancro ai polmoni si dimezza rispetto a quando si fumava. In Svizzera ogni anno muoiono 9500 persone per le conseguenze del consumo di tabacco.

I fatti quindi parlano chiaro. Ma qual è il modo migliore per smettere di fumare?

Ecco i metodi di maggior successo:

Smettere di fumare è molto più che superare una dipendenza. Si tratta di mettere in discussione il proprio comportamento e di cambiarlo per tutta la vita. Quando fumo? In quale contesto? Cosa mi dà il fumo? Perché voglio smettere? Il supporto terapeutico pianifica la cessazione del fumo con ogni persona individualmente, la prepara e la accompagna per diverse settimane o mesi, anche in caso di ricadute. Poiché il percorso per smettere di fumare è molto individuale, esistono corsi di gruppo e trattamenti individuali. 

Quota di successo: in combinazione con prodotti sostitutivi della nicotina o anche con farmaci, la terapia comportamentale è il metodo più efficace per smettere di fumare, con un tasso di successo di circa il 30 percento.

Cerotti alla nicotina, pastiglie alla nicotina, inalatori alla nicotina: esistono diversi prodotti sostitutivi della nicotina senza prescrizione medica che possono alleviare i sintomi dell’astinenza, poiché la nicotina è la sostanza che crea dipendenza nelle sigarette. L’astinenza fisica dura solo pochi giorni. L’uso di prodotti sostitutivi può aiutare a liberarsi dalla dipendenza da nicotina e a ridurre sintomi come l’aumento di peso. La fase di transizione con il prodotto sostitutivo dovrebbe essere completata al massimo dopo tre mesi. 

La disassuefazione a livello psicologico, cioè il cambiamento comportamentale per allontanarsi dalle sigarette, è molto più problematica. Dovrebbe essere accompagnata, ad esempio da una terapia comportamentale (vedi sopra).

Quota di successo: rispetto al placebo, la terapia sostitutiva con nicotina raddoppia le possibilità di smettere di fumare a lungo termine.

In Svizzera esistono due principi attivi per la cessazione del fumo soggetti a prescrizione medica: la vareniclina e il bupropione. Riducono il desiderio di fumo, alleviano i sintomi dell’astinenza e alcuni hanno anche un effetto antidepressivo. Questi farmaci possono essere dispensati solo sotto trattamento medico e seguendo un piano terapeutico. Sono destinati alle fumatrici e ai fumatori accaniti, e solo dopo che non hanno avuto successo con altri metodi, perché i farmaci possono anche avere effetti collaterali.

Quota di successo: gli studi concludono che il successo della cessazione del fumo è da due a tre volte maggiore con il supporto farmacologico.

Anche questi sono approcci di terapia comportamentale, semplicemente più a bassa soglia.  La lista di libri è ampia: il libro «È facile smettere di fumare se sai come farlo» di Allen Carr è un classico per smettere di fumare. La Lega polmonare di Berna ha recentemente prodotto un workbook che vi guida pagina per pagina nel processo di disassuefazione dal fumo.  Se preferite essere guidati online, date un’occhiata a www.stopsmoking.ch.

E se volete un consiglio telefonico, chiamate il numero 0848 000 181. La prima chiamata è a pagamento, la consultazione è gratuita e ogni chiamata successiva è una richiamata.

Dire addio al fumo con uno schiocco di dita? Sembra incredibile. E lo è anche. L’ipnoterapia può aiutare a ridurre il desiderio di fumare e a rafforzare la volontà di smettere. Tuttavia, anche questa terapia richiede un colloquio preliminare, diverse sedute e il proseguimento autonomo della terapia con l’aiuto dell’autoipnosi. L’agopuntura, cioè l’inserimento di aghi sottili in determinati punti del corpo, ha come scopo principale quello di calmare e quindi alleviare i sintomi dell’astinenza. Può quindi essere utilizzato in parallelo ad altri metodi per smettere di fumare.

Quota di successo: perché non provare se gli altri metodi non hanno funzionato? Tuttavia, l’ipnosi e l’agopuntura non sono riconosciute scientificamente come cure per smettere di fumare. Le promesse di successo che si trovano online spesso non sono dimostrate a lungo termine, cioè per anni.