Comment notre corps se régénère

Quand l’axolotl, une salamandre mexicaine, perd une patte, celle-ci repousse en cinq semaines. Chez l’humain, cela n’est possible que dans les films. Vraiment? La recherche cellulaire moderne le prouve: presque toutes les cellules du corps humain se régénèrent.

Texte: Michael Suter; infographique: Codeplay

Tous les sept ans, nous physionomie, nos cheveux et notre personnalité se modifient. Cette idée a longtemps été considérée comme préconçue. Pourtant, la recherche cellulaire moderne le prouve: presque toutes les cellules du corps humain se régénèrent... en permanence. Qu’il s’agisse de notre squelette ou de nos organes: certaines cellules sont intégralement remplacées par de nouvelles en peu de temps, d’autres ne se régénèrent que légèrement et sur plusieurs années, et d’autres jamais. En particulier notre cœur, cet organe si important, ne réussit une telle cure de jouvence que pour 40% de ses cellules tout au plus. Qu’en est-il des autres cellules du corps humain?

Les poumons
L’arrêt de la cigarette est rapidement perceptible: au bout de deux jours déjà, la personne qui a arrêté de fumer retrouve l’odorat et le goût. Et au bout de cinq ans, le risque d’infarctus est le même que pour celui d’un non-fumeur.

La peau
De nouvelles cellules cutanées sont constamment générées dans la couche basale des cellules. Elles se kératinisent en quatre semaines et migrent à la surface de la peau. Ainsi, notre peau se renouvelle intégralement en un mois seulement, 12 fois par an et 120 fois en dix ans.

Le foie
Bonnes nouvelles pour les donneurs d’organes: le foie est le seul organe qui retrouve sa taille normale quand on en prélève une partie.

Les ongles
Les ongles divergent dans leur apparence, mais aussi dans la vitesse à laquelle ils poussent. En moyenne, ils poussent d’environ 0,5 à 1,2 mm par semaine. L’ongle du majeur est celui qui pousse le plus vite. Avec l’âge et en cas de maladie, la croissance des ongles ralentit.

Cheveux
En moyenne, nos cheveux poussent de 1 à 1,5 cm par mois. La vitesse à laquelle ils poussent dépend de l’âge, des hormones et de l’origine ethnique.

Le sang
Les cellules sanguines mûres ont une durée de vie limitée. Notre corps doit donc constamment en fabriquer de nouvelles. C’est le rôle de la moelle osseuse, qui en produit ainsi plusieurs milliards par jour.

Les os
Nos os aussi se renouvellent, même si, à un âge avancé, ce processus se ralentit et le risque de maladie osseuse, telle que l’ostéoporose, augmente.

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