Moments partagés Jeunes adultes Au revoir l’hôtel familial Collocation ou propre appartement Semestre à l’étranger Séjour linguistique ou travail au pair Rejoindre l’école de recrues Grassrooted L’art de faire sa valise Présentation Contraception Alimentation végane Partir vivre en colocation Voyager loin à peu de frais Désir d’enfant Suivre la courbe de fertilité Est-ce le bon moment? La contribution des hommes Fertilité et alimentation Le contrôle médical Cinq questions essentielles relatives à la période d’ovulation Conseils si vous ne tombez pas enceinte tout de suite Trois dispositifs électroniques de suivi du cycle et de la courbe de fertilité en comparaison Désir d’enfant et vie de couple Grossesse Les examens durant la grossesse Comment bien se nourrir? Ma grossesse se déroule-t-elle normalement? Conseils pour le quotidien À quoi faut-il faire attention lorsque vous voyagez? Ma grossesse se déroule-t-elle normalement? Quels sont les articles de puériculture nécessaires? Où et comment est-ce que je souhaite accoucher? Que doit contenir ma valise de maternité? Domicile adapté Ma grossesse se déroule-t-elle normalement? Comment me préparer au mieux à l’arrivée de mon enfant? Comment me préparer au mieux à l’accouchement? Alimentation et énergie Relation parent-enfant Préparation à l’allaitement Assurance Vergetures Dormir Rupture de la poche des eaux Baby-blues Grossesse à risque Contractions Formalités Les nausées dues à la grossesse Chambre familiale Notre bébé Le bain de bébé Comment entendent les bébés La trousse à pharmacie de bébé Les soins du bébé Développement de mon bébé Suivi du développement Développement de mon bébé Suivi du développement Les soins du bébé Allaiter À quel âge commencer les bouillies? Le plaisir et la fête Fêter Noël et le Nouvel An dans une autre ambiance Le plaisir au sens philosophique Quand la soupe populaire invite à la fête Conseils pour des fêtes sereines et harmonieuses Un Noël loin des conventions Interview avec René Rindlisbacher Vivre avec une insuffisance cardiaque Testimonial: Alejandro Iglesias Testimonial: Hana Disch Testimonial: Patrizio Orlando Vaccins et trousse à pharmacie Rhume des foins Aide quotidienne Les trois phases du bonheur Sept conseils pour une vie heureuse Les enfants et le confinement Cyberdépendance Signes précurseurs d’infarctus chez la femme Être actif Active pendant la grossesse L’activité physique et le sport pendant la grossesse Gymnastique prénatale La bonne position debout Alimentation saine Nourrir ses muscles Smoothies verts Vitamine D Œufs Le chocolat, un remède miracle? Régime alimentaire Les bonnes graisses Quantité de sucre recommandée par jour Combien de lipides peut-on consommer chaque jour? Intolérance au lactose: le lait, cet adversaire Bien manger en période de télétravail Low Carb Numéros E et autres additifs alimentaires Un cœur en bonne santé Interview avec Christophe Wyss Les disciplines sportives que le cœur aime Comment le psychisme agit sur notre cœur Conseils pour un cœur en bonne santé Prendre correctement sa tension artérielle Informations sur l’hypertension Des dents en bonne santé Gencives douloureuses Changer ses habitudes Gadgets sportifs et motivation Intériorise ce sentiment! Mode d’emploi en dix étapes Savoir faire preuve de patience Coaching de course à pied Coaching de course à pied Sanitas L’ABC de la course à pied Course à Sarnen Facteurs de condition physique Chaussures de course Exercices de musculation Alimentation pour la course à pied Activités sportives de loisir Échauffement Étirements Vêtements fonctionnels Suivi d’activité physique Programme hebdomadaire Shopping - vêtements d’entraînement Conseils pour les femmes Relaxation musculaire Hide in Navigation Récupération Course à pied Cours à pied Fréquence cardiaque La course à pied Tiques Le sport après l’accouchement Gymnastique postnatale Soulager ses épaules Kangatraining Promenade et exercices Conseils d’experts Stress et détente Taï-chi Le yoga contre le stress Qu’est-ce que le stress Mieux se détendre Gérer le stress Qu’est-ce que le burn-out? «La première étape a consisté à me fixer des limites» Sources de stress Réduire le stress Les facteurs de stress Les plus beaux saunas de Suisse​ Transpirer comme les Finlandais Exercices de respiration pour se détendre Recharger ses batteries: idées reçues La pleine conscience contre le stress Le Sommeil Sport tendance Fitness boxing Slackline Le bloc Entraînement des fascias Stand Up Paddling Crossfit Lindy hop Pole dance La randonnée Le mal des montagnes Randonnée avec la poussette Poussette tout-terrain Achat de chaussures de randonnée Randonner avec Bébé Lacs de montagne Désir d'enfant: Sport et fertilité 10000 pas quotidiens Escalier Pumptrack Le dos Dos des enfants Exercices pour le dos Bien s’asseoir à son poste de travail Jouer dans la forêt Jouer pour la vie Encourager l’exercice chez les enfants Cela vaut toujours la peine! Motivation Faire de la luge Le jargon du curling Cerf-volant Raquettes Prévenir les chutes Rollers La natation La Natation Diabète Courir pour la bonne cause Stretching Conseils aux vététistes Exercices d’étirement pour vététistes koerper-und-kaelte Des dents saines grâce à la prophylaxie Le pouvoir de la volonté Conseils pour des dents saines Sport à la maison La vérité sur les dents Coronavirus: 10 conseils contre l’appréhension Prendre soin de ses mains après les avoir lavées Comment notre corps se régénère Cinq minutes pour un ventre plat En forme pendant les vacances Accessoires de natation Combien de sport faut-il pour avoir des résultats? Astuces pour la cueillette des champignons Vorsorgeuntersuchungen Vivre ensemble aujourd’hui La vie numérique Des modèles pour les jeunes Influencer Influenceurs dans le domaine de la santé L’addiction numérique La fascination du numérique Les enfants et les médias numériques Le «text neck» Le cerveau adore les habitudes Changer ses habitudes? Ben voyons! Kaizen Désit d’enfant: inassouvi Désit d’enfant: Les faits Diagnostic: un enfant à la maison Devenir parents Étude sur la solidarité Nouveaux arrivants Vivre ensemble demain Nomades numériques Maison intergénérationnelle Le réalisateur aveugle Collocation intergénérationnelle Travailler en déplacement Bonne nuit! Trois réponses pour un sommeil de marmotte Le cabinet médical de demain Les différentes couches de la peau Une discussion entre quatre générations Covid-19: continuer de se rendre chez le médecin Retour au travail dans le respect des consignes Crise du coronavirus: chanter ensemble Coronavirus: travailler aux soins intensifs Arbeiten im Pflegeheim Apprendre de nos enfants Coronavirus: bénévolat pour les plus faibles Second avis Le couple et l’enfant Outing Pourquoi mentir Prévoyance Trouver des informations sur la santé en ligne Recherche et développement Applis au banc d’essai Aqualert Don de sang de la CRS Codecheck Forest Freedom Freeletics Moment Trois applis pour dormir PeakFinder Findery Six applis de fitness à l’essai Geschichte des Kunstherzens Consommation nummerique Independent Living Pantalon high-tech Prothèses L’hôpital du futur Une nouvelle peau pour les victimes de brûlures Le psy en ligne Développement des médicaments Que valent vraiment les génériques? Newsletter de Sanitas

Les effets du froid sur le corps

Erich Hohenauer, expert en cryothérapie, explique pourquoi les femmes ont davantage tendance à grelotter que les hommes, présente les valeurs thérapeutiques du froid et ce qui permet de renforcer les défenses naturelles.

Texte: Ruth Jahn; Photo: Unsplash

Nous avons vécu un été très chaud et peut-être aurons-nous un hiver froid. Qu’est-ce qui est le plus difficile à supporter pour l’organisme, une grande chaleur ou un froid glacial?

Erich Hohenauer: La chaleur met davantage un système cardiovasculaire en bonne santé à contribution. En été, l’organisme a besoin de se rafraîchir en stimulant la circulation sanguine cutanée pour évacuer la chaleur de l’intérieur du corps vers l’extérieur. Pour cela, le coeur doit travailler davantage. Sans oublier que la grande quantité d’eau que nous perdons en suant le met également à contribution. Car transporter le sang plus épais nécessite une force de poussée supplémentaire. Vus sous cet angle, nous devrions nous réjouir de l’arrivée de l’hiver.

Mais les températures glaciales sont également éprouvantes pour l’organisme. Les personnes cardiaques, notamment, devraient éviter tout effort physique lorsqu’il fait très froid.

C’est exact. Le froid pèse sur le système vasculaire. Exposé à la chaleur ou au froid, notre organisme met tout en oeuvre pour maintenir à 37 degrés sa température centrale, c’est-à-dire celle de la région abritant les organes vitaux. Lorsqu’il fait froid, il t conserver la chaleur à l’intérieur du corps. La circulation sanguine cutanée est donc fortement limitée (vasoconstriction) et la tension artérielle augmente. Le coeur doit pomper le sang dans les veines en faisant davantage d’efforts, ce qui peut stresser le muscle cardiaque et les artères. Le corps grelotte également pour produire de la chaleur.

«Sur le plan évolutif,nous sommes mieux adaptés à la chaleur.»

Si la température ambiante est de 27 degrés, l’être humain n’a pas besoin d’abaisser ni d’augmenter la sienne. Cela signifie-t-il que la chaleur nous correspond davantage?

Sur le plan de l’évolution humaine, certainement. Les origines de l’humanité se situent à des latitudes méridionales. Notre organisme est toutefois aussi bien capable de s’adapter à la chaleur qu’au froid.

Est-ce que les bains de pieds Kneipp ou les douches froides peuvent stimuler l’organisme?

Oui, ils nous permettent de nous habituer au froid. Le corps adapte son métabolisme ainsi que la circulation sanguine cutanée, et épaissit le tissu adipeux sous-cutané. Une plus grande quantité de graisse brune est produite à l’intérieur de l’organisme. Celle-ci, qui sert à fabriquer de la chaleur, régule notre température centrale. Mais pour que cette régulation thermique (la thermogenèse) puisse bien fonctionner, l’organisme doit être exposé à des stimuli récurrents. Tout comme pour la musculation, la régularité joue ici un rôle essentiel. Nager une fois dans une eau glacée – ce qui peut par ailleurs s’avérer dangereux – n’aura que peu d’effet.

«L’effet positif sur la défense de l’organisme reste à prouver.»

Un individu qui s’aguerri de la sorte ne doit pas craindre la grippe ou d’autres maladies infectieuses. Est-ce vrai?

L’effet positif sur la défense de l’organisme reste à prouver. Car le système immunitaire est extrêmement complexe. Le cas échéant, il est possible d’entraîner le système cardiovasculaire en alternant chaud et froid, comme dans un sauna. C’est dans ce genre de situation que les vaisseaux sanguins s’élargissent et se rétrécissent tour à tour. Cette alternance est susceptible d’améliorer la circulation sanguine cutanée et de renforcer les défenses immunitaires.   

Les femmes ont-elles tendance à grelotter?

Les femmes ont plus froid que les hommes. Les raisons sont d’ordre biologique: les muscles des hommes les protègent du froid. En effet, les cellules musculaires brûlent des calories et génèrent ainsi de la chaleur. Comme les femmes ont la peau plus fine, leur corps se refroidit plus rapidement. Enfin, la déperdition de chaleur du corps féminin est plus importante, car le ratio entre la surface corporelle et le volume corporel est plus élevé.

La perception subjective que l’on a du froid joue-t-elle également un rôle?

Oui. C’est comme la douleur: une personne va avoir froid alors qu’une autre trouvera la température très agréable. La «zone de confort» est très personnelle.

Le froid peut aussi guérir. Il combat les réactions inflammatoires accompagnées de douleurs, de rougeurs et de boursouflures. Je pense à deux exemples: lorsqu’on se brûle un doigt, on le passe immédiatement sous l’eau froide; lorsqu’on se fait une entorse, on pose une compresse froide dessus. Quelles  sont les autres vertus du froid?

La cryothérapie est connue depuis longtemps. Il est possible, par exemple, de geler une verrue avec de l’azote liquide. Le froid sert ici à tuer les cellules superficielles de la peau. Dans le cas des transplantations d’organe, le froid permet de conserver plus longtemps le greffon. Et après une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, les médecins abaissent légèrement la température des tissus afin de protéger les organes en réduisant leur consommation d’oxygène et d’énergie. De plus, tout processus susceptible de nuire au niveau cellulaire est ralenti. Ils gèlent, pour ainsi dire, les dommages causés par un infarctus afin qu’ils ne se propagent pas davantage. L’hypothermie thérapeutique est également employée par certaines cliniques dans le cadre de grosses opérations ou lorsque les patients sont plongés dans un coma artificiel.

À l’heure actuelle, les «chambres froides» sont en plein essor. Elles soulagent les personnes souffrant de douleurs et de rhumatismes ai si que celles qui dorment mal.

Les caissons «dits ‹corps entier›» et les cabines sont actuellement en plein renouveau. L’objectif de cette cure de froid, qui se pratique à -100 °C ou quasiment -200 °C, est de ralentir les processus inflammatoires ou d’enrayer la transmission de stimuli douloureux en abaissant la température dans les tissus. L’effet d’une telle thérapie n’a cependant pas encore été attesté scientifiquement. Ce dont nous sommes certains, c’est qu’un froid intense atténue pour un temps les symptômes de certains rhumatisants. Les patients atteints de douleurs mentionnent également une amélioration partielle.

Les sportifs sont également persuadés des bienfaits d’une telle cure. 

Aujourd’hui, l’on sait qu’un entraînement intense et inhabituel pour le corps peut provoquer de petites blessures au niveau des muscles. Celles-ci enclenchent des processus inflammatoires qui, dans certains cas, nuisent à la performance de l’athlète pendant plusieurs jours. C’est ce que nous appelons communément les courba ures. Des bains pris dans une eau à 10 degrés environ atténuent ces processus inflammatoires et peuvent minimiser la baisse de performance. Les sportifs espèrent ainsi se rétablir plus rapidement.

Cela concerne-t-il uniquement les sportifs de haut niveau?

Une cryothérapie peut apporter un petit avantage qui, au final, est décisif pour un sportif participant à une compétition s’étalant sur plusieurs jours. Mais attention: il ne faut pas se plonger de son propre chef dans un bain froid ou appliquer automatiquement des compresses froides après avoir fait du sport. Il faut le faire de manière ciblée et sous le contrôle d’un personnel ou de médecins formés à cet effet. Car utilisé à mauvais escient, le froid peut avoir un effet négatif sur les performances.