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Dossier: Stress et détente

Quelques mythes passés au crible

Rien de tel qu’un verre de vin rouge pour bien dormir. Le coca aide en cas de diarrhée. Mieux vaut prendre de longues vacances pour bien se reposer. Qu’en est-il véritablement? Décryptage.

Texte: Isabelle Fretz; photo: Sanitas

1. Le vin permet de dormir profondément

Vous aimez boire un verre de vin avant d’aller au lit en pensant que vous dormirez mieux? Selon une étude du neurologue Mahesh Thakkar de l’université du Missouri, l’on tombe plus rapidement dans les bras de Morphée grâce à l’alcool, mais ce dernier perturbe les phases de sommeil profond. En cause, l’adénosine, un messager chimique qui provoque la somnolence. Boire un verre de vin avant d’aller se coucher augmente fortement le taux d’adénosine dans l’organisme, ce qui perturbe notre rythme circadien, rend notre sommeil plus agité et engendre des réveils plus fréquents pendant la nuit.  

2. Le café réveille et rend plus performant

Le café ragaillardit, car la caféine stimule les glandes surrénales à produire de l’adrénaline, l’hormone du stress. Son effet est de courte durée toutefois. Une heure après avoir bu une tasse de café, l’on se sent à nouveau fatigué. Qu’est-ce qui peut alors aider? Une autre tasse de café bien sûr! Une petite lueur d’espoir tout de même: les chercheurs de l’université Johns Hopkins de Baltimore ont découvert que la caféine a un effet positif sur la mémoire à long terme.  

3. Compter les moutons aide à s’endormir

1 mouton, 2 moutons, 3 moutons… 100 moutons. Vous ne dormez toujours pas? Ce n’est pas étonnant, car compter les moutons tape sur les nerfs. D’après des scientifiques de l’université d’Oxford en Grande-Bretagne, mieux vaut se concentrer sur une scène relaxante, comme une plage paradisiaque ou un lac de montagne isolé, pour s’endormir plus facilement.  

4. Le coca contre la diarrhée

Les causes de la diarrhée peuvent être multiples. Parmi elles, le stress, les virus, les bactéries, l’intolérance aux médicaments, les intoxications alimentaires et les inflammations intestinales. Le coca reste un remède maison couramment utilisé pour lutter contre la diarrhée. Malheureusement, il ne sert à rien. Car le sucre qu’il contient risque d’accentuer les symptômes. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), mieux vaut privilégier les solutions d’électrolytes pour compenser la perte de fluides et de minéraux. Si la diarrhée est causée par le stress, certains exercices de relaxation peuvent s’avérer utiles. Et si la diarrhée dure plus de trois jours, une consultation chez le médecin s’impose.

5. Les exercices d’étirements préviennent les courbatures

S’étirer avant et après une séance de sport permet-il de prévenir les courbatures? Pas tout à fait. Les courbatures proviennent de petites déchirures au niveau des fibres musculaires qui se produisent sous l’effet d’un effort important. Les étirements ne «referment» pas les déchirures. Néanmoins, selon l’Akademischer Sportverband Zürich (association du sport universitaire de Zurich, ASVZ), ils préparent de manière optimale les articulations, les muscles, les nerfs et les vaisseaux sanguins à l’effort physique. Une fois la séance finie, ils favorisent la détente. À ce propos: il est également utile de s’étirer de temps à autre au travail. Cela favorise la capacité de concentration et stimule la circulation sanguine.  

6. Faire du sport le soir permet de s’endormir plus facilement

Certains pensent que pratiquer une activité physique soutenue avant d’aller se coucher leur permettra de s’endormir plus facilement. C’est faux. Les scientifiques de l’EPF de Zurich sont parvenus à une conclusion différente après avoir analysé 23 études: faire une séance de sport intensive moins de 60 minutes avant d’aller se coucher rallonge le temps d’endormissement. Il n’en reste pas moins que le sport a un effet bénéfique sur le système immunitaire, le métabolisme et le bien-être. Une activité physique d’intensité modérée avant d’aller au lit n’est donc pas préjudiciable.

7. Boire du thé avec du rhum contre les refroidissements

Tout le monde connaît ce fameux remède de grand-mère: pour guérir un rhume pendant la nuit, il suffit de boire un bon thé additionné de rhum avant d’aller se coucher. Les boissons chaudes comme le thé peuvent avoir un effet expectorant, mais l’alcool affaiblit le système immunitaire. Mieux vaut boire du thé additionné d’une cuillère à soupe de miel, qui a un effet antibactérien et anti-inflammatoire.  

8. Ne rien faire permet de mieux se détendre

C’est faux, affirme Jürg Kuoni, spécialiste du stress, dans un entretien au Tagesanzeiger. Les personnes qui se régénèrent activement sont plus détendues que celles qui se contentent de paresser pendant leur temps libre. Son credo: faire quelque chose qui fait plaisir. Mais il ne faut pas exagérer non plus. Notre proposition pour votre prochain programme dominical: une promenade l’après-midi, suivie d’un bon livre et d’un bon repas le soir.

9. Les longues vacances sont plus reposantes

Passer quatre semaines à la plage, au soleil, bien manger, découvrir de nouvelles cultures. Tout cela a l’air bien reposant. Et ça l’est, bien entendu. Mais pas plus qu’un séjour de courte durée. En effet, les préparatifs des vacances à eux seuls mettent en joie et procurent un sentiment de détente. Dans une enquête, deux experts britanniques en études de marché, David Gilbert et Junaida Abdullah, ont constaté que les personnes qui préparaient ou venaient de préparer un voyage étaient plus satisfaites que celles qui n’avaient pas prévu de vacances. Tous ceux qui souhaitent ressentir ce sentiment de bonheur plusieurs fois par an devraient diviser leurs vacances en plusieurs séjours plus courts. Attention: il est tentant de vouloir passer quatre semaines à la plage. Mais si l’on reste inactif pendant tout ce temps (voir le mythe numéro 8), il n’est pas vraiment possible de se détendre.

10. Regarder la télévision aide à s’endormir

Se blottir confortablement dans une couverture, éteindre la lumière et regarder la télé: pour de nombreuses personnes, c’est un rituel du soir. Néanmoins, des études révèlent que le scintillement des images et le son du téléviseur perturbent considérablement le sommeil. Et comme le souligne une étude du Lighting Research Center du Rensselaer Polytechnic Institute de Troy à New York, il en va de même pour la lumière bleue émise par les tablettes et les smartphones.

Regarder la télé pendant plus de deux heures avant de se coucher diminue de 23% la production de mélatonine. Essentielle à la qualité du sommeil, cette hormone régit le rythme circadien de notre organisme. Chez les jeunes, la lumière bleue à ondes courtes émises par les tablettes et les smartphones perturbe encore plus la libération de mélatonine. Dans une étude de suivi, les scientifiques ont constaté que le même effet se produit chez les adolescents au bout d’une heure seulement.