Moments partagés Jeunes adultes Au revoir l’hôtel familial Collocation ou propre appartement Semestre à l’étranger Séjour linguistique ou travail au pair Rejoindre l’école de recrues Grassrooted L’art de faire sa valise Présentation Contraception Alimentation végane Partir vivre en colocation Voyager loin à peu de frais Désir d’enfant Suivre la courbe de fertilité Est-ce le bon moment? La contribution des hommes Fertilité et alimentation Le contrôle médical Cinq questions essentielles relatives à la période d’ovulation Conseils si vous ne tombez pas enceinte tout de suite Trois dispositifs électroniques de suivi du cycle et de la courbe de fertilité en comparaison Désir d’enfant et vie de couple Grossesse Les examens durant la grossesse Comment bien se nourrir? Ma grossesse se déroule-t-elle normalement? Conseils pour le quotidien À quoi faut-il faire attention lorsque vous voyagez? Ma grossesse se déroule-t-elle normalement? Quels sont les articles de puériculture nécessaires? Où et comment est-ce que je souhaite accoucher? Que doit contenir ma valise de maternité? Domicile adapté Ma grossesse se déroule-t-elle normalement? Comment me préparer au mieux à l’arrivée de mon enfant? Comment me préparer au mieux à l’accouchement? Alimentation et énergie Relation parent-enfant Préparation à l’allaitement Assurance Vergetures Dormir Rupture de la poche des eaux Baby-blues Grossesse à risque Contractions Formalités Les nausées dues à la grossesse Chambre familiale Notre bébé Le bain de bébé Comment entendent les bébés La trousse à pharmacie de bébé Les soins du bébé Développement de mon bébé Suivi du développement Développement de mon bébé Suivi du développement Les soins du bébé Allaiter À quel âge commencer les bouillies? Le plaisir et la fête Fêter Noël et le Nouvel An dans une autre ambiance Le plaisir au sens philosophique Quand la soupe populaire invite à la fête Conseils pour des fêtes sereines et harmonieuses Un Noël loin des conventions Interview avec René Rindlisbacher Vivre avec une insuffisance cardiaque Testimonial: Alejandro Iglesias Testimonial: Hana Disch Testimonial: Patrizio Orlando Vaccins et trousse à pharmacie Rhume des foins Aide quotidienne Les trois phases du bonheur Sept conseils pour une vie heureuse Les enfants et le confinement Cyberdépendance Signes précurseurs d’infarctus chez la femme Être actif Active pendant la grossesse L’activité physique et le sport pendant la grossesse Gymnastique prénatale La bonne position debout Alimentation saine Nourrir ses muscles Smoothies verts Vitamine D Œufs Le chocolat, un remède miracle? Régime alimentaire Les bonnes graisses Quantité de sucre recommandée par jour Combien de lipides peut-on consommer chaque jour? Intolérance au lactose: le lait, cet adversaire Bien manger en période de télétravail Low Carb Numéros E et autres additifs alimentaires Un cœur en bonne santé Interview avec Christophe Wyss Les disciplines sportives que le cœur aime Comment le psychisme agit sur notre cœur Conseils pour un cœur en bonne santé Prendre correctement sa tension artérielle Informations sur l’hypertension Des dents en bonne santé Gencives douloureuses Changer ses habitudes Gadgets sportifs et motivation Intériorise ce sentiment! Mode d’emploi en dix étapes Savoir faire preuve de patience Coaching de course à pied Coaching de course à pied Sanitas L’ABC de la course à pied Course à Sarnen Facteurs de condition physique Chaussures de course Exercices de musculation Alimentation pour la course à pied Activités sportives de loisir Échauffement Étirements Vêtements fonctionnels Suivi d’activité physique Programme hebdomadaire Shopping - vêtements d’entraînement Conseils pour les femmes Relaxation musculaire Hide in Navigation Récupération Course à pied Cours à pied Fréquence cardiaque La course à pied Tiques Le sport après l’accouchement Gymnastique postnatale Soulager ses épaules Kangatraining Promenade et exercices Conseils d’experts Stress et détente Taï-chi Le yoga contre le stress Qu’est-ce que le stress Mieux se détendre Gérer le stress Qu’est-ce que le burn-out? «La première étape a consisté à me fixer des limites» Sources de stress Réduire le stress Les facteurs de stress Les plus beaux saunas de Suisse​ Transpirer comme les Finlandais Exercices de respiration pour se détendre Recharger ses batteries: idées reçues La pleine conscience contre le stress Le Sommeil Sport tendance Fitness boxing Slackline Le bloc Entraînement des fascias Stand Up Paddling Crossfit Lindy hop Pole dance La randonnée Le mal des montagnes Randonnée avec la poussette Poussette tout-terrain Achat de chaussures de randonnée Randonner avec Bébé Lacs de montagne Désir d'enfant: Sport et fertilité 10000 pas quotidiens Escalier Pumptrack Le dos Dos des enfants Exercices pour le dos Bien s’asseoir à son poste de travail Jouer dans la forêt Jouer pour la vie Encourager l’exercice chez les enfants Cela vaut toujours la peine! Motivation Faire de la luge Le jargon du curling Cerf-volant Raquettes Prévenir les chutes Rollers La natation La Natation Diabète Courir pour la bonne cause Stretching Conseils aux vététistes Exercices d’étirement pour vététistes koerper-und-kaelte Des dents saines grâce à la prophylaxie Le pouvoir de la volonté Conseils pour des dents saines Sport à la maison La vérité sur les dents Coronavirus: 10 conseils contre l’appréhension Prendre soin de ses mains après les avoir lavées Comment notre corps se régénère Cinq minutes pour un ventre plat En forme pendant les vacances Accessoires de natation Combien de sport faut-il pour avoir des résultats? Astuces pour la cueillette des champignons Vorsorgeuntersuchungen Vivre ensemble aujourd’hui La vie numérique Des modèles pour les jeunes Influencer Influenceurs dans le domaine de la santé L’addiction numérique La fascination du numérique Les enfants et les médias numériques Le «text neck» Le cerveau adore les habitudes Changer ses habitudes? Ben voyons! Kaizen Désit d’enfant: inassouvi Désit d’enfant: Les faits Diagnostic: un enfant à la maison Devenir parents Étude sur la solidarité Nouveaux arrivants Vivre ensemble demain Nomades numériques Maison intergénérationnelle Le réalisateur aveugle Collocation intergénérationnelle Travailler en déplacement Bonne nuit! Trois réponses pour un sommeil de marmotte Le cabinet médical de demain Les différentes couches de la peau Une discussion entre quatre générations Covid-19: continuer de se rendre chez le médecin Retour au travail dans le respect des consignes Crise du coronavirus: chanter ensemble Coronavirus: travailler aux soins intensifs Arbeiten im Pflegeheim Apprendre de nos enfants Coronavirus: bénévolat pour les plus faibles Second avis Le couple et l’enfant Outing Pourquoi mentir Prévoyance Trouver des informations sur la santé en ligne Recherche et développement Applis au banc d’essai Aqualert Don de sang de la CRS Codecheck Forest Freedom Freeletics Moment Trois applis pour dormir PeakFinder Findery Six applis de fitness à l’essai Geschichte des Kunstherzens Consommation nummerique Independent Living Pantalon high-tech Prothèses L’hôpital du futur Une nouvelle peau pour les victimes de brûlures Le psy en ligne Développement des médicaments Que valent vraiment les génériques? Newsletter de Sanitas

Pourquoi mentons-nous?

Depuis Pinocchio, tous les enfants savent que l’honnêteté est une vertu. Mais le mensonge peut lui aussi avoir du bon. Il y a parfois de bonnes raisons de ne pas dire toute la vérité. Andrea Haefely, explique pourquoi nous mentons et s’il est possible de reconnaître un menteur.

Auteur: Julie Freudiger; photo: Jametlene Reskp/Unsplash

Madame Haefely, quand avez-vous menti pour la dernière fois?

Ce matin, j’ai eu une conversation durant laquelle je n’ai pas dit tout ce que je pensais. Taire quelque chose est également une forme de mensonge. Bien souvent, nous mentons par politesse. Un exemple: je dis à une amie que sa nouvelle coiffure est jolie alors qu’elle ne lui va pas.

Pourquoi mentons-nous dans de telles situations?

L’homme est un animal sociable et a besoin de l’approbation de son entourage. Le mensonge constitue une réelle compétence sociale qui permet de maintenir la cohésion et contribue à une cohabitation harmonieuse. Une personne peut également mentir pour protéger son emploi ou sa vie. Prenons ici l’exemple d’un Érythréen qui nie le fait qu’il est homosexuel, car les gays sont persécutés dans son pays.

Comment définir le mensonge?

Une personne qui ment a toujours une intention bien précise, qu’elle soit bonne ou mauvaise. Les deux formes de mensonges que j’ai évoquées servent avant tout à protéger quelqu’un ou à se protéger soi-même. Les mensonges pernicieux sont quant à eux égoïstes et ont pour but de créer, pour la personne qui les profère, un avantage aux dépens d’autrui voire de nuire. Ces mensonges sont toxiques pour la cohabitation et la collaboration, car ils engendrent la méfiance.

«Il est impossible de ne pas mentir, à moins de vouloir mettre en jeu une amitié, de risquer son travail ou, plus fréquemment, un œil au beurre noir.»

Selon certaines études, nous mentirions 200 fois par jour. Pour d’autres, ce serait 25 fois. Qu’est-ce qui est vrai?

Il n’existe aucune valeur fiable s’appliquant à l’ensemble des individus. Mentir 200 fois par jour me semble réaliste dans certaines circonstances, notamment si l’on compte les mensonges par omission.

Croyez-vous une personne qui dit être toujours sincère?

Il est impossible de ne pas mentir – à moins de vouloir mettre en jeu une amitié, de risquer son travail et, dans certaines situations, d’avoir un œil au beurre noir. Brad Blanton, psychologue américain plaidant en faveur d’une «honnêteté radicale», s’est déjà pris plusieurs claques. Il est convaincu que c’est en apprenant à dire absolument tout ce qui nous passe par la tête sans aucune censure que nous pouvons apprendre à nous connaître et à connaître les autres. Se décharger des pensées et autres jugements qui nous tourmentent serait, selon lui, le seul moyen de vivre des relations authentiques. À mon avis, ce principe relève de l’égoïsme pur et n’est pas compatible avec le principe de cohabitation harmonieuse.

Dans quelles situations peut-on ou devrait-on mentir?

L’employeur ou le bailleur n’est pas autorisé, sauf dans quelques rares exceptions, à poser des questions sur l’orientation sexuelle, la religion ou les idées politiques. S’il le fait, vous pouvez expressément mentir au nom de la loi.

Les femmes et les hommes mentent-ils de la même manière?

Des études révèlent que les mensonges sont différents en fonction des sexes: les femmes mentent plutôt par sollicitude, par exemple pour préserver la paix au sein de la famille. Les hommes, a contrario, mentent par égoïsme, pour se valoriser.

«Il est bien moins courant de penser qu’il vaut mieux dire la vérité que mentir.»

Le mensonge est-il propre à l’homme ou est-ce que les animaux mentent, eux aussi?

D’après plusieurs études et mon expérience personnelle, les animaux mentent également. Notre chien se mettait à aboyer devant la porte dès que nous préparions de la viande dans la cuisine. Mon père allait voir ce qui se passait et le chien en profitait pour voler la viande. Bien évidemment, il n’y avait personne à la porte. Notre chien mentait systématiquement et dans un but précis. Et mon père tombait dans le panneau à chaque fois.

Revenons-en à l’être humain: comment savoir si quelqu’un me ment?

Il existe certains indices, pas de preuves irréfutables. Par exemple lorsque la personne se touche le nez, a le regard fuyant ou transpire beaucoup. Mais ces signes peuvent également être trompeurs. Peut-être que la question que vous posez à votre interlocuteur le stresse. L’image que l’on se fait d’un menteur peut avoir des conséquences dramatiques: dans certaines cultures, les femmes ne doivent pas regarder les hommes étrangers directement dans les yeux. Dans les enquêtes qui sont menées auprès des migrants, il faut se garder de croire que l’absence de contact visuel atteste d’un mensonge, car cela pourrait avoir des conséquences désastreuses.

Le mensonge serait donc culturel?

Tout à fait. L’acceptation du mensonge au sein de la société diffère d’une culture à l’autre. Des études socioculturelles révèlent néanmoins qu’il est bien moins courant de penser qu’il vaut mieux dire la vérité que mentir. Dans les pays asiatiques et arabes, par exemple, il vaut mieux répondre à une question d’une manière ou d’une autre plutôt que d’admettre que l’on ne sait pas. Car ne pas répondre à une question y est considéré comme de l’impolitesse. Et cela signifie perdre la face.

Quelle attitude dois-je adopter si mon mensonge est découvert?

Si vous êtes pris sur le fait, mieux vaut tout avouer sur le champ. Vous coupez ainsi l’herbe sous les pieds à vos détracteurs. Votre image en pâtira bien davantage si vous vous défendez de mentir pendant des mois et qu’à la fin la vérité éclate. L’affaire Bill Clinton et Monica Lewinsky en est un excellent exemple. Après avoir nié sa relation avec son assistante, il a fini par avouer, mais cela a été bien plus embarrassant pour lui. Et n’oubliez pas de présenter vos excuses afin de valoriser votre interlocuteur.