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Second avis médical: points à observer

Les patients ont le droit de demander un second avis médical, une pratique qui est devenue courante. Il permet bien souvent d’y voir plus clair, mais peut aussi jeter la confusion dans les esprits. Nous vous donnons ici quelques conseils pour rendre cette démarche plus simple.

Texte: Robert Wildi; photo: Sanitas

Nous avons pratiquement tous vécu cette situation une fois dans notre vie: nous nous rendons au cabinet du docteur pour des questions de santé et en ressortons empreints de doutes. Est-ce que le médecin a pris au sérieux mes maux de ventre? Le traitement au laser que m’a prescrit l’ophtalmologue est-il vraiment nécessaire? Dois-je suivre à la lettre le traitement contre le cancer qui m’a été proposé?

Nous sommes rapidement décontenancés lorsqu’il s’agit de notre santé. Il est donc tout à fait compréhensible de vouloir obtenir un avis indépendant de la part d’un autre professionnel afin d’y voir plus clair et de balayer les doutes. Erika Ziltener, présidente de la Fédération suisse des patients (FSP) appelle à la prudence: «Un second avis médical est bien souvent utile, mais n’est pas toujours meilleur que le premier avis.»

Avec ses 19 ans d’expérience dans ce domaine, certains seconds avis médicaux l’ont marquée. Pour les cancers notamment, un second avis médical s’avère bien souvent très précieux. «Je me rappelle également certains cas de patients ayant des maux de dos, pour lesquels les méthodes de traitement proposées lors du second avis médical ont été extrêmement efficaces et empêché une intervention précipitée.»

Un second avis médical peut donc aider les patients à prendre une décision dans le traitement qu’ils souhaitent suivre. Toutefois, certains points doivent être observés. Le petit guide d’Erika Ziltener:

Quand un second avis s’avère-t-il judicieux?

Lorsqu’une intervention importante doit être effectuée, par exemple une opération du dos ou un traitement de cancer. Ou lorsqu’un patient a l’impression que son médecin ne l’a pas bien informé, n’a pas confiance, trouve que les réponses données à ses questions ne sont pas suffisantes ou encore s’il pense qu’une intervention n’est peut-être pas nécessaire.

De nos jours, les patients sont-ils plus nombreux à demander un second avis médical?

Oui, car le second avis médical est recommandé toujours plus activement par les médecins eux-mêmes, mais également par certaines organisations comme la Fédération des patients. Par ailleurs, l’assurance de base prend en charge les coûts d’un second avis médical.

Quels sont les critères sur lesquels les patients doivent se baser pour demander un second avis médical?

Ils doivent se tourner vers un médecin dont la spécialité est identique à celle de leur médecin traitant, mais qui ne travaille pas avec lui. En cas de cancer, il est recommandé de prendre directement contact avec un centre médical spécialisé, comme l’hôpital universitaire de Zurich.

Qui peut aider à trouver un spécialiste pour un second avis médical?

Vous pouvez demander à vos amis ou à vos connaissances s’ils connaissent un bon spécialiste. Les portails en ligne peuvent également être utiles, à la condition qu’ils soient indépendants et n’aient pas d’intérêts commerciaux. La Fédération des patients peut également aider les patients à trouver le spécialiste adéquat.

Est-ce qu’un second avis médical donné par une personne au bénéfice d’une autre spécialité peut être utile?

Dans certains cas, effectivement, il vaut mieux considérer d’autres traitements conservateurs. Tout dépend de la maladie. Pour les traitements et les interventions importants, le second avis médical doit être donné par un spécialiste du même domaine.

Qu’en est-il d’un troisième, voire d’un quatrième avis médical?

Chaque médecin a son propre avis. Si un patient recherche l’avis de plusieurs experts, il risque d’être déconcerté et sa décision sera encore plus difficile à prendre.

Que faire lorsque le second avis médical recommande une tout autre approche?

Le patient doit s’informer dans le détail sur les avantages et les risques que présentent les deux traitements afin de pouvoir prendre une décision réfléchie. Le cas échéant, il peut être utile d’aborder avec son médecin traitant les questions qui sont encore en suspens.

L’obtention d’un second avis médical risque-t-elle de nuire à la relation de confiance qui s’est instaurée avec le médecin habituel?

Chaque patient est en droit de demander un second avis médical et n’a pas à se justifier. Il est possible, dans certains cas, que cette démarche altère la relation de confiance. Mais dans ce cas justement, il est d’autant plus important de demander un second avis médical.

Dois-je dire à mon docteur que j’ai l’intention de demander un second avis médical?

Vous pouvez, mais ce n’est pas obligatoire.

Comment faire si mon médecin semble être agacé par ma décision?

Vous devez lui expliquer que vous souhaitez obtenir un second avis médical pour pouvoir prendre une décision importante et non pas parce que vous n’avez pas confiance en lui. Si votre médecin n’accepte pas votre décision, demandez-vous s’il ne vaudrait pas mieux changer de docteur.